天文學家首次目睹恒星爆炸的“狂暴模樣”

2022-01-14 01:00:00 來源: 科技日報 作者: 劉霞

一顆紅色超巨星發生超新星爆發的藝術圖。圖片來源:美國趣味科學網站

科技日報記者 劉霞

    美國天文學家在最新一期《天體物理學雜志》撰文指出,他們首次目睹了一顆紅巨星“瀕死”前以超新星爆發形式發生的爆炸,比研究人員此前估計的更狂暴激烈。

  這顆注定要毀滅的恒星名為SN 2020tlf,離地球約1.2億光年。在最新研究中,科學家們看到了恒星爆炸時發出的明亮閃光——巨大的氣體從恒星表面爆炸出來。他們表示,這些超新星爆發前的“煙火”令人驚嘆,因為之前科學家對即將爆炸的紅色超巨星進行了多次觀測,沒有發現其發出這么強烈的輻射。

  紅色超巨星是宇宙中體積最大的恒星,其半徑是太陽的數百倍甚至一千多倍。不過,盡管紅色超巨星體積龐大,但它們既不是最亮的恒星,也不是質量最大的恒星。像太陽一樣,這些大質量恒星通過其核心元素的核聚變產生能量,但由于其非常龐大,可制造出比太陽燃燒的氫和氦重得多的元素。隨著它燃燒越來越多的大質量元素,其核心變得越來越熱,壓力也越來越大,最終能量耗盡,核心崩塌。

  此前,科學家們觀測到了紅色超巨星發生超新星爆炸之前的“模樣”,也研究了這些激烈爆炸產生的后果,但迄今從未看到整個過程的實時展現。研究作者自2020年夏天開始,使用夏威夷大學天文研究所的“全景巡天望遠鏡和快速反應系統1”望遠鏡和凱克天文臺,對恒星SN 2020tlf進行了130天的觀測,首次見證了恒星實時發生超新星爆發的“狂暴模樣”。

  最新研究負責人、加州大學伯克利分校韋恩·雅各布森-嘉蘭在一份聲明中說:“這是我們首次看到一顆紅色超巨星爆炸,對于我們理解大質量恒星‘瀕死’之前的行為非常重要。這些觀察結果表明,紅色超巨星的內部結構發生了重大變化,導致其在崩潰前的最后幾個月內發生了劇烈爆炸?!?/p>

責任編輯: 左常睿
学生粉嫩下面自慰喷白浆7图